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钱谦益之路:东林党怎从信仰集团变利益集团
2018-05-04

看看当时头面人物——钱谦益,这个著名的东林文学派领袖、“后东林”党首,在崇祯时代的表现。

钱谦益,江苏常熟人,在没进入官场前,就以“文章家”名扬四海,号称“当代文章伯”,可谓晚明文坛最赋盛名之人。各地学子对钱谦益在文学方面的成就仰慕不已,但钱谦益本人对自己的期待却是政治作为。

万历三十八年,33岁的钱谦益考中进士,得偿所愿进入官场,有点大器晚成的味道,他被万历皇帝任命为皇家秘书——翰林院编修。钱谦益入仕时,明朝中央已经分化为东林党和宣昆齐楚浙诸党两大派系,斗争激烈,朝堂群臣为了前途,都不得不选边站队。钱谦益几乎没有犹豫,就站到东林这一边。

这是什么呢?因为钱谦益和东林书院有些渊源。他老家常熟离顾宪成老家无锡不远,东林先锋杨涟曾在钱谦益的老家常熟这里做过知县,没当官时钱谦益便受到东林书院和东林君子的耳濡目染,早就树立了加入东林党的志向。如今已然官场中人,入“党”自然是水到渠成。

成为东林同道中人的钱谦益,正值东林党人的朝堂地位上升之际,他开始在官场中如鱼得水。东林党人气高、人品高,遇事摆事实、讲道理,这种“文斗”的竞争方式,很适合钱谦益这样的纯文人,于是他很快在党争中脱颖而出,成为骨干。天启初年,东林党通过“三宫案”大获全胜,骨干钱谦益得到一道诏令,担任詹事府少詹事兼侍读学士,受命参与编写《神宗实录》。詹事府是负责教太子读书的,任职者等于在和未来的皇帝打交道。

但好日子没持续多久,东林党被阉党反制,杨涟等同志惨死狱中。魏忠贤当然也没忘记老钱,把钱谦益列入《东林点将录》,排名靠前,属于“党魁”之列,起绰号“天巧星浪子”,相当于《水浒传》里的浪子燕青角色。钱谦益就此被弹劾回家。

回到常州老家的钱谦益,深刻反省了自己十几年的官场经历。一开始他想不明白,自己廉洁奉公,忠心侍君,为什么却被命运一次次地嘲弄,难道自己心存赤忱错了吗?在满屋子的孔孟圣经中,他找不到答案。于是他把目光投向了眼前,投向了正作威作福的魏忠贤和变节的群臣——答案应该在这里。那些昔日的同志们,也曾经和自己一样立志做谦谦君子、想凭一身正气位极人臣,现在他们位极人臣了,却不是靠一身正气,而是自甘堕落,投效魏忠贤这样的阉党,还恬不知耻地以其儿子、孙子自居。反观自己的同志,杨涟、左光斗,他们丢了性命不算,还被扣上一身罪名,不值啊。什么是公理?权力就是公理!什么是人生?及时行乐就是人生!

崇祯元年即公元1628年,魏忠贤一党被灭,东林党再次得到发展的机会。钱谦益回到了京城,升任礼部侍郎。古代礼部,相当于现在教育部外交部文化部三合一了,绝对的大部委。礼部侍郎仅次于尚书,相当于副部长,是绝对有为国效力、大展身手空间的。

崇祯在打击阉党的同时,朝中留下了很多空缺。国家需要振兴,崇祯要选贤臣辅佐自己,当时的东林党活下来的人中,资历和名望最高的就数钱谦益,何况魏忠贤当年还亲自指责他为“东林党魁”。所以皇帝和朝臣都对这个“钱浪子”寄望很高。

然而,国家正是用人之际,钱谦益却不思重振朝纲,而是执迷加官进爵,做起了“首辅梦”。

温体仁,浙江湖州人。是个性情奸诈,为人圆滑的宵小之徒。万历二十六年进士,历任庶吉士,编修官,礼部侍郎、礼部尚书。他一直在京城做官,从低级的位置一步步地上升,坐到了明朝一品大员之位。但是他的升迁并不是靠自己的真才实学,而是通过圆滑的手段坐上来的。

温体仁的圆滑,从他历经数朝还能安稳度日就可看得出来。魏忠贤如日中天的时候,他过的有模有样,魏忠贤垮台的时候,他也能独善其身。

当崇祯帝开始遴选首辅大臣的时候,温体仁有想法了,不能让老钱上,这是自己的机会。于是他联手其他同僚,揭了钱谦益老底,翻出老钱“徇私舞弊”的一桩陈案,说钱谦益在天启元年担任浙江乡试主考官时,通过“关节”即黑箱操作将本家考生钱千秋“一朝平步上青云”,有作弊之嫌。本来该案已经在天启二年做了处理,钱千秋被判充军,钱谦益作为主考官因失察被罚没三个月的俸禄,但此时温体仁不依不饶,将钱谦益的“历史污点”上报新皇帝,并给钱谦益安上了“盖世神奸”的绰号。

崇祯对“奸臣”极为敏感,生怕重蹈哥哥天启的老路,他不再想用“神奸”。于是下诏将钱谦益革职,撵回老家。温体仁则高高兴兴进入内阁,当了首辅。

从崇祯三年到崇祯十一年,温体仁做了八年首辅,政治上碌碌无为,整人上却日新月异。本身没有多少才干的他,在任职期间主要精力就放在了玩弄权术排除异己上,被他折腾过的朝官多达数十人。譬如对付竞争对手钱谦益,即便赶回家还不善罢甘休,之后公报私仇,找了个岔子,指使人告老钱“贪赃枉法”,差点将钱谦益送进监狱。

争权未遂、还差点蹲大狱的钱谦益,回到老家之后,似乎又醒悟了一轮。开始做第二件事:远离政治,寻花问柳。

这个文化名人,逐渐与娱乐圈走得越来越近,他时常到青楼与艺妓打成一片,写诗赞美她们,并在风花雪月下,还干了一件惊世骇俗的事——

在原配健在的情况下,以“匹嫡”之礼也就是娶大老婆之礼迎娶一名艺妓。当然,这个艺妓的名气一点也不比他小,她就是江南名妓柳如是。

柳如是,本名杨爱,因读宋朝民族英雄辛弃疾《贺新郎》词“我见青山多妩媚,料青山见我应如是”,故自号“如是”。柳如是是晚明著名歌妓才女,与马湘兰、卞玉京、李香君、董小宛、顾横波、寇白门、陈圆圆同称“秦淮八艳”。柳如是有着深厚的家国情怀和政治抱负的奇女子,虽然身处青楼,但留下了不少爱国诗篇。

从钱谦益的变化可以看出,曾经正义凛然的清流代表——东林党人,在崇祯时期,一些重要人物已经变成了道貌岸然的伪君子。这是为什么?

被魏忠贤打怕了。遭阉党重创后,东林党苟活下来的大多是软骨头,这些软骨头本身意志就不坚定,贪生怕死,受创之后,更加胆怯。

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